Prévenir la maladie d’Alzheimer et les autres formes de la démences

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Il n’est pas inhabituel que les personnes âgées oublient des choses de temps à autre; selon la Société Alzheimer du Canada, en fait, près de 40 % des personnes âgées de plus de 65 ans ont des troubles de la mémoire liés à l’âge.

Bien que les oublis occasionnels fassent partie du processus de vieillissement normal, il n’en est pas de même pour la maladie d’Alzheimer et les autres formes de démence, qui sont toutes des maladies progressives qui endommagent les cellules du cerveau et entraînent des symptômes comme de la difficulté à réfléchir et à se souvenir de certaines choses, des troubles de la parole ainsi que des changements de comportement et d’humeur.

Voici quelques maladies pouvant provoquer des symptômes de démence :

  • Maladie d’Alzheimer
  • Maladie de Parkinson
  • Maladie de Huntington
  • Démence vasculaire (suite à un AVC)
  • Traumatisme crânien
  • Démence fronto-temporale
  • Maladie de Creutzfeld-Jacob
  • Maladie à corps de Lewy

Et ci-dessous, un aperçu de certaines affections (traitables) pouvant provoquer de la démence :

  • Carence en vitamines
  • Troubles du sommeil
  • Maladies mentales
  • Trouble de la glande thyroïde

Si vous être préoccupé par des pertes de mémoire ou d’autres troubles cognitifs, il est important de consulter un médecin afin d’en déterminer la cause.

Ce que vous pouvez faire

Il n’existe pas de remède miracle pour prévenir la démence, mais vous et vos proches pouvez prendre certaines mesures pour réduire votre niveau de risque.

Rien n’y peut pour certains facteurs de risque, y compris le vieillissement et des antécédents familiaux de démence, mais la Société Alzheimer du Canada affirme ce qui suit : « On estime que près de la moitié des cas d’Alzheimer à travers le monde serait le résultat de sept principaux facteurs de risque modifiables : le diabète, l’hypertension artérielle, l’obésité, le tabagisme, la dépression, l’inactivité cognitive ou le faible niveau d’instruction, et l’inactivité physique. »

Un rapport publié dans la revue médicale The Lancet en juillet 2017 présentait des conclusions semblables. Après avoir examiné des données médicales du monde entier, les auteurs ont estimé que le tiers des cas de démence pouvait – du moins en théorie – être prévenu en modifiant les facteurs de risque comme l’hypertension artérielle, l’obésité et le manque d’exercice.

L’adoption de saines habitudes de vie, comme suivre un régime nutritif (riche en grains entiers, fruits et légumes, et faible en gras, sucre et sel), et l’arrêt du tabac peuvent également réduire votre risque de maladies cardiovasculaires, y compris les crises cardiaques et les AVC. (La Société Alzheimer aux États-Unis signale que près de 80 % des personnes atteintes ont également une maladie cardiovasculaire.)

Pour éviter de vous blesser à la tête, bouclez votre ceinture de sécurité lorsque vous êtes en voiture et éliminez les risques de trébuchement ou de chutes à l’intérieur et aux alentours de votre domicile. La gestion du stress peut également vous aider à prendre soin de votre cerveau. Le stress fait monter la tension artérielle et provoque la sécrétion de cortisol dans l’organisme. Le cortisol est une hormone (l’hormone « de lutte ou de fuite ») qui peut avoir un effet négatif sur votre santé avec le temps. Des techniques de relaxation comme la méditation, la respiration profonde, la thérapie par l’art et le yoga peuvent aider à réduire l’activité de cette hormone du stress.

Les recherches se poursuivent sur les causes de la démence et les traitements possibles, mais vous pouvez dès aujourd’hui en apprendre davantage sur les mythes au sujet de la démence, les différentes causes de la maladie et les signes précurseurs à surveiller.

Ressources supplémentaires

Bien manger avec le Guide alimentaire canadien:

Découvrez les aliments nutritifs et les portions saines.

Le stress

L’Association canadienne pour la santé mentale offre des conseils pour composer avec le stress.

Téléassistance pour fumeurs

Obtenez des outils gratuits, efficaces et personnalisés pour cesser de fumer.

Soins de santé Bayshore offre des services de santé à domicile de qualité aux personnes et aux familles qui doivent composer avec la démence. Apprenez-en plus sur nos services de santé aux personnes attentes de démence.