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La démence et l’identité individuelle

Written by: Dunham

La perte d’identité : les répercussions de la démence sur l’identité individuelle

La maladie d’Alzheimer et d’autres maladies apparentées peuvent empêcher une personne de réfléchir, de se rappeler des souvenirs, de communiquer et d’établir des contacts avec d’autres personnes. La démence détruit ainsi peu à peu les qualités qui la caractérisent. Lorsqu’une personne perd son identité, est-elle toujours la même?

Qu’est-ce que l’identité individuelle?

Si vous vous intéressez à la question d’identité personnelle dans vos lectures dans un contexte de démence, il est probable que vous tombiez sur cette définition de l’identité individuelle : « une position ou un statut conféré à un être humain par d’autres personnes dans un contexte relationnel et social, qui sous-entend la reconnaissance, le respect et la confiance. »

Cette citation est tirée d’un livre intitulé Dementia Reconsidered: the person comes first, publié en 1997. L’auteur, Tom Kitwood, était un psychogérontologue de l’Université de Bradford en Angleterre. Il est décédé en 1999, mais son approche consistant à centrer les soins aux personnes atteintes de démence sur leur identité individuelle est toujours d’actualité aujourd’hui. Kitwood a été le premier à appliquer l’expression « centré sur la personne » aux soins prodigués aux personnes atteintes de démence, et sa définition de l’identité personnelle est l’un des principes directeurs de la Société Alzheimer du Canada.

En quoi consistent les soins centrés sur la personne?

La préservation de l’identité individuelle est au cœur des soins centrés sur la personne. Comme l’expression le suggère, il s’agit d’un modèle de soins qui considère les personnes atteintes de diverses affections avant tout comme des personnes ou des êtres humains. Les soins centrés sur la personne (ou centrés sur le patient ou le client) reconnaissent la valeur inhérente et la dignité d’une personne,

respectent ses préférences et ses choix personnels, et soutiennent son bien-être holistique (corps et esprit). Ce modèle place les besoins des personnes atteintes de démence au-dessus de ceux des entreprises. Il favorise également les relations et la collaboration entre les personnes atteintes, leurs proches et le personnel soignant en vue d’améliorer la qualité de vie de tous.

Le respect de l’identité individuelle

À mesure que la démence progresse, les personnes atteintes peuvent ressentir une variété de sentiments, elles peuvent se sentir incompétentes, dévalorisées et tristes, ou avoir l’impression de perdre le contrôle. Il est important de soutenir l’identité individuelle de votre être cher de différentes façons. Voici quelques conseils des spécialistes :

Ressources additionnelles

Lignes directrices sur les soins centrés sur la personne : Prise en charge des personnes atteintes d’Alzheimer ou d’une maladie apparentée qui vivent dans un foyer de soins de longue durée

Ce cadre de la Société Alzheimer du Canada explique l’approche des soins centrés sur la personne dans un contexte de démence.

RAPPELS : 7 éléments clés des soins centrés sur la personne pour les résidents atteints de l’Alzheimer ou d’une maladie apparentée

La Société Alzheimer du Canada a lancé en 2014 cette initiative de changement de culture. Elle était destinée aux professionnels de la santé dans les établissements de soins de longue durée, mais les familles et les proches aidants des personnes atteintes de démence peuvent également en apprendre beaucoup des recommandations de cette initiative.

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