Comment prévenir l’errance d’une personne atteinte de démence

Bayshore |

L’errance est un comportement courant associé à la démence, particulièrement aux stades modérés et avancés de la maladie. Elle peut non seulement être dangereuse pour la personne atteinte de démence, mais elle est également très stressante si vous êtes le proche aidant. Certaines stratégies peuvent aider à réduire le risque d’errance même s’il est impossible de la prévenir. Il n’existe toutefois aucune solution universelle. Évaluez la situation unique de votre être cher et tentez de respecter avant tout son autonomie et sa liberté aussi longtemps que possible.

Stratégies pour réduire le risque d’errance

Voici quelques conseils des Sociétés Alzheimer du Canada[1] et de certains professionnels de la santé[2] suggest the following:

Cherchez une tendance ou une cause sous-jacente

  • Tenez un journal des moments et des endroits où votre être cher a tendance à errer. Cela vous donnera peut-être des indices sur les facteurs qui déclenchent son comportement. S’il se promène la nuit, il a peut-être faim ou soif. Un verre d’eau ou quelques craquelins à côté de son lit pourraient aider.
  • Anticipez les moments où votre être cher risque d’errer ou les moments où il est sorti de façon impromptue de la maison auparavant. S’il a tendance à sortir à la même heure tous les jours ou lorsqu’il s’ennuie, prévoyez des activités intéressantes pour mieux le garder occupé. S’il cherche une conjointe ou un conjoint ou un enfant, laisser une note précisant qu’il ou elle lui rendra visite bientôt pour le rassurer et réduire l’errance.

Sécurisez votre domicile

  • Placez hors de vue les objets associés aux activités extérieures (clés de voiture, vestons et chaussures).
  • Si possible, modifiez l’emplacement des poignées de portée de manière à ce qu’elles soient au-dessus du niveau des yeux ou hors de vue.
  • Essayez de camoufler les portes en les décorant ou en les couvrant d’affiches, de décorations murales ou de miroirs.
  • Accrochez un panneau avec les mentions « Arrêt » ou « Ne pas entrer » sur la porte donnant sur l’extérieur. Vous pouvez également accrocher des panneaux pour identifier les portes des pièces de la maison, comme la porte de la salle de bain, pour que votre être cher sache où elles mènent.
  • Songez à acheter des avertisseurs pour signaler l’ouverture d’une porte ou d’une fenêtre. Ou accrochez simplement une clochette aux poignées de porte.
  • Songez à acheter des tapis détecteurs qui déclenchent une alarme par simple pression des pieds. Vous pouvez également placer un tapis de couleur foncée devant la porte. Les personnes atteintes de démence peuvent le percevoir comme un trou et hésiteront peut-être à le franchir.
  • Utilisez un GPS ou un autre dispositif de repérage[3] dans un bracelet ou un bijou pour surveiller votre être cher. La Société Alzheimer s’est associée au programme MedicAlertMD Sécu-retourMD[4]. Les participants reçoivent, moyennant le paiement des frais d’adhésion annuels, un bracelet d’identification et vous avez accès à du soutien 24 heures par jour en cas d’urgence.
  • Si possible, installez une clôture autour de votre propriété avec des barrières sécurisées.

Passez en revue les médicaments de votre être cher avec son médecin

  • Certains médicaments peuvent être remplacés par d’autres qui causent moins de confusion ou d’hallucinations. Des médicaments d’ordonnance peuvent être appropriés en dernier recours pour certaines personnes qui errent. Parlez à son médecin pour connaître les options.

Faites-lui faire plus d’exercice physique

  • Des exercices physiques réguliers peuvent réduire l’agitation et être une bonne façon de dépenser le surplus d’énergie. Marcher avec une soignante ou un ami, ou passer du temps à l’extérieur dans une aire sécurisée peut être une option sûre pour une personne qui a tendance à errer. Une promenade supervisée dans le quartier avant le souper peut même réduire l’agitation la nuit.

Adoptez des habitudes de sommeil régulières

  • Dans la mesure du possible, couchez-vous et réveillez-vous à des heures régulières. Réduisez les siestes pendant la journée et évitez les boissons contenant de la caféine.

Avertissez les voisins

  • Informez vos voisins, les commerces avoisinants et votre police locale ou le détachement local de la GRC de la situation de votre être cher. Ils seront peut-être en mesure de reconnaître si votre proche semble désorienté et lui offriront de l’aide. Donnez à vos voisins un numéro où ils peuvent vous joindre.

Vêtements et moyens d’identification personnelle

  • Demandez à votre être cher de porter des vêtements aux couleurs vives pour qu’on puisse mieux le voir de loin et le repérer plus facilement dans une foule.
  • Assurez-vous que votre être cher porte toujours une pièce d’identité. Il est moins probable qu’il égare ou oublie un bijou d’identification médicale, comme un pendentif ou un bracelet. Songez aussi à coudre son nom sur ses vêtements.

Make a plan in case your loved one goes missing

Si vous avez un plan, vous serez préparé en cas d’urgence. Voici ce que vous pouvez faire maintenant[5]

  • Établissez une liste des personnes qui pourraient vous aider. Gardez les numéros de téléphone à la portée de la main.
  • Ayez une photo récente et des renseignements médicaux à jour que vous pouvez partager avec la police.
  • Notez les endroits dangereux près de la maison, comme des cours d’eau, des cages d’escalier ouvertes, des feuillages denses, des tunnels, des arrêts d’autobus et des routes à grande circulation.
  • Vérifiez si votre être cher est droitier ou gaucher. Une personne qui erre le fait généralement dans la direction de sa main dominante.
  • Gardez une liste des endroits où votre être cher peut aller. Il pourrait s’agir d’anciens employeurs, de lieux de résidence antérieurs, de lieux de culte ou un restaurant.

Que faire si votre être cher disparaît

Malgré tous vous efforts, il y a de fortes chances que votre être cher quitte la maison sans vous en avertir. Trois personnes atteintes de démence sur cinq le font. Voici ce que vous devez faire :

  • Effectuez une recherche dans la zone où la personne a été vue pour la dernière fois pendant tout au plus quinze minutes.
  • Faites le 911 et signalez à la police qu’une personne atteinte de démence a disparu. Informez-les si cette personne est inscrite dans un programme Sécu-Retour. Un rapport de personne disparue devrait être rempli et la police commencera à la chercher.
  • Informez les amis et les voisins de la situation.
  • Demandez à quelqu’un de rester à la maison au cas où la personne reviendrait.
  • Plus vite vous demandez de l’aide, plus vite votre être cher pourra être retrouvé.The sooner you ask for help, the sooner your loved one is likely to be found.

Si vous avez besoin d’un coup de main pour vous occuper d’un être cher atteint de démence, nous sommes là pour vous. Nos soignantes et soignants sont formés et qualifiés pour prendre soin de personnes atteintes de démence. Pour en savoir plus, veuillez cliquer ici.