La santé mentale ça compte : dépression chez les aînés

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Connaissez-vous un adulte âgé à risque de dépression?

La dépression est une maladie qui affecte les émotions d’une personne, ainsi que ses pensées, son comportement et sa santé physique. Il ne s’agit pas seulement de sentiments de tristesse ou de mélancolie; si elle n’est pas traitée, la dépression peut occasionner d’autres problèmes de santé ou aggraver des troubles existants, et peut même avoir des répercussions dévastatrices sur la personne qui en souffre et sa famille. D’après l’Association canadienne pour la santé mentale, ce trouble d’humeur touche un Canadien sur huit à un moment ou un autre de leur vie.

Bien que la dépression ne soit pas habituellement reliée au vieillissement, bon nombre d’aînés en souffrent. Selon la Société pour les troubles de l’humeur du Canada, il est estimé qu’entre 5 et 10 % des personnes âgées qui vivent dans la communauté souffriront d’un trouble dépressif suffisamment grave pour nécessiter un traitement. Pour les personnes âgées qui sont placées, c’est plutôt 30 à 40 % d’entre eux qui souffrent éventuellement de dépression et de troubles anxieux.

Facteurs de risque

Plusieurs facteurs physiques, psychologiques et sociaux peuvent provoquer la dépression chez les aînés. Ces facteurs de risque comprennent :

  • Facteurs physiques : problèmes de santé chroniques, douleur chronique, AVC, changements dans la chimie du cerveau, troubles du sommeil persistants, antécédents personnels et familiaux de dépression, divers médicaments.
  • Facteurs psychologiques : perte de contrôle et d’autonomie suite à une maladie ou en lien avec une incapacité, perte d’un ou de plusieurs êtres chers, admission à une maison de soins ou un établissement de soins de longue durée, sentiment d’être utile réduit.
  • Facteurs sociaux : ennui, isolement, absence de soutien social, difficultés financières.

Un diagnostic de dépression

Il existe plusieurs raisons expliquant la difficulté de diagnostiquer la dépression chez les aînés. Les symptômes peuvent être semblables à ceux d’autres maladies ou aux effets secondaires de médicaments pour d’autres problèmes de santé. Dans le cas de personnes plus âgées, le symptôme le plus souvent associé à la dépression, soit la tristesse, n’est pas toujours présent. Autres symptômes, tels les troubles de sommeil et la fatigue, sont également reliés au simple fait de vieillir.

Il y a encore beaucoup de préjugés associés à la dépression. Les aînés peuvent éprouver de la honte ou ne pas vouloir reconnaître ou discuter de leurs symptômes psychologiques. Certains vont préférer se plaindre de troubles physiques, y compris la douleur et divers autres maux. Et il y a des aînés qui ne savent même pas que la dépression est une réelle maladie.

Une liste de signes et de symptômes de dépression se retrouve ci-dessous. Si un proche a éprouvé certains de ces changements pendant plus de deux semaines, consultez un médecin.

Changements physiques

  • Léthargie, perte d’énergie, faiblesse, fatigue
  • Changements au niveau de l’appétit et perte ou gain de poids
  • Troubles de sommeil (insomnie ou trop dormir, ou le sentiment d’être encore fatigué après le sommeil)
  • Agitation ou fébrilité
  • Maux de tête, douleurs fantômes, douleurs musculaires (sans cause physique apparente)
  • Problèmes de digestion

Changements psychologiques et comportementaux

  • Sentiments de tristesse ou de vide
  • Manque d’intérêt pour les loisirs et les activités qui étaient auparavant des passe-temps préférés
  • Sentiment de culpabilité, d’inutilité ou de désespoir
  • Impatience, colère, irritabilité, agression
  • Perte d’estime de soi ou de confiance, fixation sur les échecs antérieurs ou le sentiment de ne pas être à la hauteur
  • Isolement social, retrait des activités de loisirs et des rencontres
  • Cesse de répondre au téléphone ou n’ouvre plus la porte aux visiteurs
  • Difficultés à prendre des décisions
  • Troubles de la mémoire ou difficulté à se concentrer
  • Confusion ou ralentissement de la pensée
  • Larmes sans raison apparente
  • Perte d’intérêt pour les relations sexuelles
  • Néglige les tâches quotidiennes telles que les travaux ménagers et le paiement de factures
  • Néglige les soins personnels tels que manger et faire sa toilette
  • Consommation exacerbée de drogues ou d’alcool
  • Pensées incessantes de la mort ou du suicide
  • Automutilation
  • Hallucinations ou illusions

Traitements pour la dépression
La dépression chez les aînés se traite habituellement par des médicaments (c.-à-d., des antidépresseurs), des services de consultation ou une combinaison de ces deux mesures. Il existe différents types d’antidépresseurs et trouver le bon médicament ou la bonne combinaison peut prendre des semaines ou des mois. Les médicaments peuvent avoir des effets secondaires comme la nausée, la prise de poids ou la diarrhée. Toutefois, ces derniers disparaissent souvent avec le temps. Si votre proche prend d’autres médicaments pour des problèmes de santé, discutez des interactions possibles avec son médecin ou son pharmacien.