Parlons de sexualité (à un âge avancé)

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Parlons de sexualité (à un âge avancé)

Aînés, comment se porte votre vie sexuelle? Nous ne voulons pas vous faire rougir – mais nous croyons qu’il est temps de réfuter certains mythes. Contrairement aux croyances populaires, les relations sexuelles ne prennent pas fin simplement à un certain âge. Beaucoup de personnes âgées aiment l’intimité physique, mais les tabous sociaux empêchent souvent les gens de le reconnaître. Pire encore, des attitudes agéistes risquent de dissuader les personnes âgées de discuter de leur sexualité et de leur santé sexuelle avec leur partenaire ou avec des professionnels de la santé.

Combien de personnes âgées sont sexuellement actives? En 2018, des chercheurs de l’Université du Michigan ont interrogé 1 002 personnes âgées de 65 à 80 ans sur la sexualité et les relations. Quarante pour cent d’entre elles ont déclaré être sexuellement actifs (46 % chez les 65 à 70 ans, 39 % chez les 71 à 75 ans et 25 % chez les 76 à 80 ans). Près de la moitié des hommes étaient sexuellement actifs, alors qu’environ le tiers des femmes l’étaient. Un peu plus de la moitié des personnes interrogées étaient d’accord avec l’énoncé suivant : « Les relations sexuelles sont importantes pour ma qualité de vie globale », et les trois quarts d’entre elles convenaient que la sexualité joue un rôle important dans une relation amoureuse à tout âge.

D’autres études ont donné des résultats variés, en partie à cause du sens différent donné à « activité sexuelle ». Les questions de certaines études portaient uniquement sur les relations sexuelles, alors que d’autres incluaient les baisers, les caresses et les attouchements. Elles confirment cependant toutes que de très nombreuses personnes âgées aiment l’intimité physique. On présume pourtant trop souvent que les personnes âgées ne s’intéressent pas aux relations sexuelles ou on les juge de façon négative si elles manifestent un intérêt.

Le lien avec le bonheur

Pourquoi est-il important de parler ouvertement de la sexualité des personnes âgées et pourquoi est-il important que celles-ci se sentent à l’aise d’exprimer leur sexualité? L’activité sexuelle à un âge avancé est liée à un plus grand bonheur et mieux-être.

Une étude publiée en 2019 dans le journal Sexual Medicine faisait le point sur la vie sexuelle des personnes âgées. Les chercheurs ont interrogé des milliers de personnes âgées de 50 ans et plus, et voici leurs conclusions :

  • L’activité sexuelle était associée à un plus grand plaisir de la vie, et une « vie sexuelle fréquente et harmonieuse » est associée à un plus grand bien-être.
  • Moins les personnes âgées avaient de relations sexuelles, plus il était probable qu’elles aient des problèmes de santé.
  • Les hommes âgés sexuellement actifs ont un meilleur rendement cognitif que ceux qui ne le sont pas.

L’un des chercheurs principaux, Lee Smith, a fait la déclaration suivante dans un communiqué de presse : « Les conclusions de notre étude suggèrent qu’il serait utile que les médecins interrogent leurs patients âgés sur leur activité sexuelle et leur offrent de l’aide en cas de problèmes, car l’activité sexuelle aide les personnes âgées à mener une vie plus satisfaisante. »

Évolution de l’intimité avec l’âge

Notre corps change de bien des façons lorsque nous prenons de l’âge. Voici des changements courants qui peuvent avoir une incidence sur l’intimité physique :

Hommes : Les niveaux de testostérone diminuent avec le temps, dès l’âge de 30 ans environ. Cela entraîne une réponse sexuelle plus lente, de la difficulté à avoir ou à maintenir une érection, et une pause plus longue entre les érections. Plus de temps sera peut-être nécessaire pour atteindre un orgasme. Certains hommes souffrent de dysfonction érectile, ce qui veut dire qu’ils ne peuvent pas maintenir une érection assez ferme pour avoir une relation sexuelle.

Femmes : Les niveaux d’œstrogène diminuent à mesure que les femmes approchent de la ménopause. Cela peut entraîner des changements physiques, comme un désir sexuel moindre, une sécheresse vaginale, un amincissement des parois du vagin qui peuvent s’irriter pendant les relations, et des orgasmes plus courts et moins intenses.

Des problèmes de santé, comme une maladie cardiaque, l’hypertension, le diabète ou des troubles articulaires peuvent également avoir une incidence sur la vie sexuelle d’une personne. Certains médicaments peuvent aussi affecter la réponse et le désir sexuel. Parfois, les problèmes sexuels n’ont aucune cause bien définie; un problème de santé non diagnostiqué peut en être la raison. Autant l’homme que la femme peuvent par ailleurs avoir des problèmes affectifs qui ont une incidence sur leur désir et leur activité sexuelle, comme le stress, la dépression ou l’anxiété. De nombreuses personnes manquent de confiance aussi à cause de leur apparence physique qui change avec l’âge.

Si vous vous inquiétez des effets que certains facteurs physiques et émotionnels peuvent avoir sur votre vie sexuelle, ne les ignorez pas. Consultez votre médecin. Il ou elle pourra répondre à vos préoccupations et, si vous le désirez, discutez des interventions qui peuvent entretenir votre passion, comme des médicaments, des lubrifiants ou des conseils. (Si votre médecin ne veut pas discuter de votre santé sexuelle, il est temps de trouver un autre médecin!)

Une bonne communication avec votre partenaire est également essentielle. Si certaines positions ou pratiques sont devenues difficiles, explorez de nouvelles façons pour stimuler et faire jouir votre partenaire. Élargissez votre vision de la sexualité et de l’intimité. Après tout, on dit souvent que le cerveau est le plus important organe sexuel qui soit.

Et n’oubliez pas que des pratiques sexuelles sécuritaires sont importantes à tout âge. Les infections transmissibles sexuellement (ITS) sont en hausse chez les personnes âgées. Si vous avez des questions sur votre santé sexuelle, parlez à votre médecin ou découvrez les ressources ci-dessous.

Ressources supplémentaires

Age, Sex and You: the website for older adults (en anglais seulement)
Sharron Hinchliff, une psychologue de l’Université de Sheffield, a créé ce site Web afin de fournir des renseignements fondés sur des données probantes sur les changements qui se produisent sur le plan sexuel avec l’âge.

Sexuality and Physical Changes With Aging  (en anglais seulement)
Cet article encourageant offre des suggestions pour « entretenir le désir » en vieillissant.

Attitudes about sexuality and aging (en anglais seulement)
Cet article de l’École de médicine de Harvard dissipe les mythes courants sur la sexualité à un âge avancé.

AARP (en anglais seulement)
L’AARP donne des renseignements utiles sur la sexualité et les fréquentations après 50 ans.

Guide pour une vie sexuelle plus sécuritaire
Ce guide est une source d’information fiable sur la prévention des infections transmissibles sexuellement, comme la chlamydia, l’hépatite, l’herpès, le VIH et plus.

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